The Story of Alma del Mar: Building a Parent Movement, One Family at a Time

Hey, Families! I hope everyone is staying warm this week. The temperatures are already in the low 30s and let’s just say I’m not thrilled to wake up with frost on my windshield! But even if the temps are dropping, organizing is absolutely heating up!

As the Director of Organizing and Coalitions at MPU, one of my top priorities is working with families to build their capacity to organize and advocate for their interests. I love the work that we do because we help people, we meet incredible families, and we make a difference in the community. It’s not without struggle, however, and we recognize the challenges of building sustainable movements and changing the status quo—and opponents don’t go down easy. There are SO many issues to tackle, so many people who are underserved and truly hurting. Public policy is letting us down in many ways and unless you’re part of the 1%, you are absolutely feeling these political decisions in your wallet, community, or at your job.  Oftentimes, as advocates or activists, we’re left hungry and underwhelmed by the results of our decision-makers; but we can’t give up and we can’t lose sight of who is fighting for or AGAINST us. That’s why we do what we do—because no one else will!

Within this oftentimes challenging context is the rewarding aspect of our work that doesn’t get enough attention for its incredible personal fulfillment and long-term value to any organizing program (or movement, or whatever name you want to apply): training and developing leaders to advocate for their interests and be relevant actors in the system.

In my eyes, the best campaigns or movements are able to combine precision and blunt force. That is, they understand when sheer size and scope matter and when to rely on specificity and excruciating precision to get results. And they recognize that there needs to be a lot of people properly armed with all the tools needed to execute on their plans to reach goals. You don’t get where you need to be without training, without practice, and especially without self-awareness. Simply put: train your people and give them the tools they need. They will accomplish incredible things. Don’t skimp on this part of the process! If you skip this step, your chances of success definitely suffer.  

Now let’s talk about our friends in New Bedford at Alma del Mar Charter School. 

You can learn more about what’s happening in New Bedford by checking out this story here, or this story and this local link.

To save you some time, it appears that there are some elected officials opposed to the school, but their attempt at passing a city council resolution failed. As supporters of school choice and parents knowing what’s best for the education of their children, we are THRILLED to help Alma organize parents.

Alma is a successful public charter school that is outperforming many local schools in New Bedford and greater southeastern MA in several critical areas. So we did what MPU does: we brought parents together to talk about what’s going on, why it matters, and how parents can impact this process. We ran our foundational training, Parent Organizing 101, which in many ways serves as the beginning of the conversation.

Here are some of the critical things we discussed:

  1. What is your why? Why should you advocate for your scholar’s education?
  2. What is your personal story and how might you use it?
  3. How can you build a campaign and set goals?
  4. What are some of the tactics and tools that you should consider using?

Those are only a few highlights of the conversation. We certainly can’t give you ALL of the voodoo magic that happens inside of organizing trainings. But, let’s just say parents walked out of the room FIRED UP to get involved and READY for next steps!

And we’re ready for Organizing 202 and 303 and every other type of conversation that gets these incredible families ready to defend their school against baseless attacks. These parents will most certainly become advocates for their scholars and inform the community on why this school is outperforming its peers and providing a high-quality education to these amazing youngsters.

As we wrapped up the conversation, I reminded parents that everything we discussed tonight—the successes and stories that make up the world of Alma—cannot just stay in that room. It needs to be shared with the community and anyone who needs to hear it. And that’s our message to SO MANY OTHER SCHOOLS AND FAMILIES: your stories—the challenges and successes, your journey to a better education for your children and all the steps along the way—need to find their way into the public discourse. You can’t advocate for your school without talking to other people!

So, to every school out there, to every parent who wants to get organized to help your school and its students, contact us right now. We would LOVE to help you train your parents and school staff on how to advocate for your scholars and bring this movement to every corner of the Commonwealth. We will come to you—with food, training materials, and the energy to make it happen. You bring the families, and we’ve got your back. We are here to build this movement with you, and we want you leading the way—for your children and for everyone’s children so that every single kid in Massachusetts is receiving the high-quality education they deserve and every family is moving up that ladder of success.

We’re going back to Alma in November. And then, we wanna see you in your school!

Are you ready?

by Brian Bass, MPU

Hey, familias! Espero que todos se mantengan calientes esta semana. ¡Las temperaturas ya están en los bajos 30 grados y solo digamos que no me emociona despertarme y ver con escarcha mi parabrisas! Incluso las temperaturas están bajando Pero ¡la organización se está calentando!

Como Director de Organización y Coaliciones en MPU, una de mis principales prioridades es trabajar con las familias para desarrollar su capacidad de organización y así abogar por sus intereses. Me encanta el trabajo que hacemos porque ayudamos a personas, conocemos familias increíbles y hacemos una diferencia en la comunidad. Sin embargo, esto no es sin lucha, y reconocemos los desafíos de construir movimientos sustentables y cambiar el estatus quo, los opositores no son fáciles. Hay Tantas cuestiones que abordar, muchas personas que están mal atendidas y que realmente sufren. La política pública nos está decepcionando de muchas maneras, a menos que seas parte del 1%, estás sintiendo absolutamente estas decisiones políticas en tu billetera, en la comunidad o en tu trabajo. A menudo, como defensores o activistas, nos quedamos con hambre y decepcionados por los resultados de nuestros tomadores de decisiones; pero no podemos rendirnos y no podemos perder de vista por quién está luchando CON o CONTRA NOSOTROS. Por eso hacemos lo que hacemos, ¡porque nadie más lo hará!

Dentro de este contexto, muchas veces desafiante es el aspecto gratificante de nuestro trabajo que no recibe suficiente atención por su increíble realización personal y el valor a largo plazo para cualquier programa de organización (o movimiento, o el nombre que desee aplicar): capacitar y desarrollar líderes para defender sus intereses y ser actores relevantes en el sistema.

En mi opinión, las mejores campañas o movimientos son capaces de combinar precisión y fuerza contundente. Es decir, entienden cuándo es importante el tamaño y el alcance, y cuándo confiar en la especificidad y la precisión insoportable para obtener resultados. Y reconocen que debe haber un montón de personas armadas adecuadamente con todas las herramientas necesarias para ejecutar sus planes para alcanzar sus metas. No llegas a donde necesitas estar sin entrenamiento, sin práctica, y especialmente sin autoconciencia. En pocas palabras: entrena a tu gente y dales las herramientas que necesitan. Lograrán cosas increíbles. ¡No escatime en esta parte del proceso! Si omites este paso, tus posibilidades de éxito definitivamente se verán afectadas.

Ahora hablemos de nuestros amigos en New Bedford en la Escuela Autónoma Alma del Mar.

Puede obtener más información sobre lo que está sucediendo en New Bedford consultando esta historia aquí, o esta historia y este enlace local.

Para ahorrarte algo de tiempo, parece que algunos funcionarios electos se oponen a la escuela, pero su intento de aprobar una resolución del consejo de la ciudad fracasó. Como partidarios de la elección escolar y los padres que saben qué es lo mejor para la educación de sus hijos, somos Alma es una escuela autónoma pública exitosa que está superando a muchas escuelas locales en New Bedford y en el sureste de MA en varias áreas críticas. Así que hicimos lo que MPU hace: reunimos a los padres para hablar sobre lo que está sucediendo, por qué es importante y cómo los padres pueden impactar este proceso. Ejecutamos nuestra capacitación fundamental, Organización de padres 101, que en muchos sentidos sirve como el comienzo de la conversación.

Aquí están algunas de las cosas críticas que discutimos:

  1. ¿Cuál es tu por qué? ¿Por qué debería abogar por la educación de su       estudiante?
  2. ¿Cuál es tu historia personal y cómo podrías usarla?
  3. ¿Cómo puedes construir una campaña y establecer metas?
  4. ¿Cuáles son algunas de las tácticas y herramientas que debe considerar usar?

Esos son sólo algunos puntos destacados de la conversación. Ciertamente, no podemos darle TODA la magia vudú que ocurre dentro de la organización de los entrenamientos. ¡Pero, digamos que los padres salieron de la habitación Encendidos para involucrarse y LISTOS para los próximos pasos!

Emocionado a ayudar a Alma a organizar a los padres.

Estamos listos para organizar 202 y 303 y cualquier otro tipo de conversación que haga que estas increíbles familias estén preparadas para defender su escuela contra ataques sin fundación. Estos padres sin duda se convertirán en defensores de sus eruditos e informarán a la comunidad sobre por qué esta escuela está superando a las otras escuelas públicas y brindando una educación de alta calidad a estos jóvenes increíbles.

Al concluir la conversación, les recuerdo a los padres que todo lo que discutimos esta noche, los éxitos y las historias que conforman el mundo de Alma, no puede quedarse en esa habitación. Debe compartirse con la comunidad y con cualquier persona que necesite escucharla. Ese es nuestro mensaje para MUCHAS OTRAS ESCUELAS Y FAMILIAS: sus historias (los desafíos y éxitos, su viaje hacia una mejor educación para sus hijos y todos los pasos a lo largo del camino) necesitan encontrar su camino hacia el discurso público. ¡No puedes abogar por tu escuela sin hablar con otras personas!

Entonces, para todas las escuelas, para todos los padres que quieran organizarse para ayudar a su escuela y sus estudiantes, contáctenos ahora mismo. Nos encantaría ayudarlo a capacitar a sus padres y al personal escolar sobre cómo defender a sus estudiantes y llevar este movimiento a todos los rincones de la Commonwealth. Acudiremos a usted con alimentos, materiales de capacitación y la energía para que esto suceda. Tú traes a las familias, y nosotros te respaldamos. Estamos aquí para construir este movimiento con usted y queremos que esté a la vanguardia, para sus hijos y para que todos los niños de Massachusetts reciban la educación de alta calidad que merecen y cada familia ascienda en esa escala. éxito.

Volveremos a Alma en noviembre. Y luego, ¡queremos verte en tu escuela!

¿Estás listo?

Por Brian Bass MPU

 

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